Initiation  Vaudou au  TOGO

Extrait de " RENCONTRES 7ème Conférence des REHFRAM"  Lomé, les 5 et 6 février 1999- p.32 à p.36

Aperçu historique

Le Togo tire son nom de Togo, actuellement Togoville. Togoville est la localité dont le chef traditionnel M'lapa III signa les 4 et 5 juillet 1884 avec l'émissaire allemand, le Dr G. Nachtigal, le traité de protectorat allemand. Ce traité fut signé à Baguida, localité située à 13 kilomètres de Lomé.

En 1914, le Togo dans ses frontières, s'étendait sur 90500 km2 . Suite à la première guerre mondiale, le pays fut divisé en deux territoires.

Le Togo occidental, avec 33900 km2 administré par la Grande Bretagne. 

Le Togo oriental d'une superficie de 56 600 km2  , placé sous mandat français.

Seule la partie orientale constitue l'actuelle République Togolaise. 

Indépendant depuis le 27 avril 1960 après les périodes d'administration allemande puis française, le Togo est le seul pays au monde dont la capitale Lomé, se situe sur une frontière.

Géographique

Enserré entre le Ghana à l'Ouest, le Burkina  Faso au Nord et la République du Bénin à l'Est, le Togo est compris entre les 6° et le 11° de latitude Nord et les 0° et 2° de longitude à l'Est du Méridien de Greenwich. 

Pays de plaines, plutôt que de hautes montagnes, le territoire est cependant traversé du Sud-Ouest au Nord-Est par une longue chaîne de montagne et de plateaux qui s'alternent donnant ainsi au pays une sorte d'armature. le principal sommet est représenté par le mont Agou, avec une altitudes de 986 mètres. 

Outre les plateaux de l'Akposso et de l'Akébou, des montagnes telles que l'Adélé, le Fazao et le Malfakassa que bordent les collines de Bassar, les plaines de l'Oti et de la Kara, constituent des attraits touristiques.

On trouve également, au Togo des massifs d'une altitude peu élevée. C'est le cas de Kolina-Boa (600m) qui se prolonge sur le plateau de Soudou (900m). le massif Lama au cœur de la chaîne de l'Atakora flatte la sensibilité des touristes par ses failles romantiques et la beauté des ses paysages.

A l'extrême Nord du territoire, c'est la région des savanes où se dresse un plateau aux pittoresques falaises qui complètent l'ensemble montagneux.
 

Climat

Le Togo jouit d'un climat tropical. Il subit l'influence de la mousson du Sud-Ouest, vent océanique humide qui apporte la pluie et  celle de l'harmattan, vent sec mi-froid mi-chaud qui engendre la sécheresse. 

Du sud vers le Nord, les températures moyennes maxima augmentent Lomé 30°4, Mango 30°4) ; moyennes minima diminuent Lomé 22°8, Mango 13°1) 

Contrairement à la règle générale selon laquelle la quantité annuelle de pluie diminue de l'Équateur vers les tropiques, autrement dit de la zone de forêt dense vers le désert, le sud du Togo es moins arrosé que le Nord.  Cette anomalie climatique se traduit par la disparition de la forêt dense sur la zone côtière, ce qui constitue un cas exceptionnel dans le Golfe de Guinée.

Population

Le Togo est habité par une mosaïque de peuples appartenant à des souches différentes et comporte une quarantaine d'ethnies.

Le Togo compte aujourd'hui 3500000 habitants  avec un taux annuel moyen d'accroissement de 2.9%. cette population, essentiellement rurale 70% environ) est extrêmement jeune : 70 % des Togolais ont moins de 30 ans et 55 % moins de 15 ans.
 

Les traditions : le folklore

Région maritime 
Aného, capitale du peuple Guen possède l'un des folklores qu'on ne trouve nulle part ailleurs : Adjogbo, Gbélon, deux danses à l'accoutrement  et aux figures fort originaux ont été classées au second rang lors du premier Festival mondial des arts nègres à Dakar. Et que dire de la danse royale Djokoto ? Danse que l'on ne sort que rarement, à l'occasion de cérémonies particulièrement riches en couleurs. Le pays des Guen recèle de nombreuses autres danses pittoresques que vous pourrez goûter sur les lieux.

Outre les Guen, la région maritime comprend aussi les Ewé, qu'on retrouve partie dans le Kloto (région des plateaux). Ici encore, la variété et la beauté des danses sont saisissantes et fortes en motion Adewu, danse des chasseurs pendant laquelle les danseurs entrent en transe, est rythmée par des tambours dont on dit que le cuir et de peau humaine le rythme fébrile de cette musique ensorcelante fait vibrer l'âme; mais attention, ne vous mêlez pas aux danseurs : ils sont en transe. 

En revanche, Akpéssé danse de réjouissances populaires au rythme chaud et gai est accessible à tous, car elle est extrêmement facile à exécuter, et ne demande aucune leçon préalable.  Rappelons que ces deux dernières danses Asewu et Akpéssé) sont des danses traditionnelles éwé.

Région des Plateaux
Vous voulez découvrir l'intérieur du Pays ! Alors, après la région maritime, arrêtez-vous dans la région des plateaux.
Cette région n'échappe pas à la mosaïque des groupes ethniques. Vous rencontrerez les Akposso, les Akébou capables de vous tenir en haleine sous le charme de leurs chansons mélodieuses et de leurs danses très risquées. A Atakpamé, cherchez à voir  la danse Tchébé exécutée sur des échasses parfois hautes de cinq mètres. Cette danse articule des mouvements  rythmiques aériens à  vous couper le souffle, et cela dans une atmosphère musicale envoûtante. On raconte qu'on ne quitte pas cette danse sans avoir formé un nouveau couple.

Êtes-vous toujours insensible à cette musique que vous ne trouvez pas assez 
romantique ? Sachez que la région des Plateaux recèle des genres musicaux pour tous les goûts.

Région centrale 
Si vous manquez de visiter la région centrale, ne prétendez pas connaître le Togo? Des peuples charmants, accueillants et hospitaliers vous attendent. Connaissez-vous peut être les Cotocoli et les Bassar pour ne citer que ceux là ? Sinon faisons leur connaissance à travers leurs danses  et chants.

Demandez donc la plus belle de toutes les musiques de la région, celle du lithopone. Des connaisseurs vous feront voguer l'esprit au son  de morceaux ensorceleurs exécutés sur des claviers de pierres dont ils connaissent seuls le secret et l'art. 

Cotocoli
Les cotocoli ont compris très tôt la puissance de la louange, mais de la louange sublimée à l'aide de flûtes appelées "Foyissi" et non celle proférée par la bouche qui ne se prive d'aucune occasion de dire des mensonges et grossièretés. Quant à la mélodie, elle se passe de commentaire , surtout quant le griot, cet homme à la fois craint et admiré, est de la partie. Il faut l'avoir goûtée. Vous resterez tout émerveillé par ces longues "récitations chantées" évoquant les moments glorieux du passé, ponctuées d'applaudissements et de rires. Mais il n'y a pas que cela en pays cotocoli : il y a aussi le Lawa, danse de réjouissances populaires fort belle.

Bassar
De charmantes jeunes filles aux seins nus vous présenteront la danse des vierges appelée Abalé.

Régions de la Kara et des Savanes 
En pays kabyè, comme chez les Losso et les Moba, vous aurez la chance de voir des danses restées intates. 
- la danse Idjombé à Kpagouda, danse de circoncis, concerne les hommes de 20 à 25 ans.  Elle a lieu chaque année. 
- La danse Kpatcha a lieu tous les 5 ans à Kétao.
- La danse Habyè ou danse de purification à lieu tous les 5 ans  et mérite d'être vue. Vous n'avez certainement pas encore vu les danseurs manger des serpents vivants, des crapauds, caméléons, etc. Ce sera une occasion exceptionnelle. 
- La danse des Kondi de Dapaong : cette danse appelé aussi danse des circoncis des Moba est l'une des plus importantes de la région.
 

L'artisanat 

Il est caractérisé par le tissage, la céramique, la poterie, la vannerie, la sculpture, la pyrogravure, le batik. Les artisans togolais utilisent des matériaux locaux simples tels que bois, fibre, argile, peau, etc…  pour  produire des objets d'arts authentiques et de grande valeur. 

Région maritime-  Lomé
L'artisanat dans le paysage urbain surprend l'étranger dès son arrivée. Aux abords du grand marché et dans les quartiers populaires de la capitale, le travail se fait au bord de la rue : artisans installés sur les trottoirs à l'ombre des arbres, échoppes de cordonniers, de bijoutiers, signalées par quelques sandales ou bijoux accrochés à la porte en bois…, ateliers de tailleurs, de menuiserie, baraques abritant un horloger, un coiffeur ou un sculpteur. 
Kouvé
L'habileté des potières de Kouvé (préfecture de Yoto) dans l'art de la poterie a fait de cette localité un gros centre de ravitaillement en articles variés de poterie. 
 

Agomé-Glozou
C'est un centre de poterie à usage essentiellement domestique sur le fleuve Mono. 

Région des plateaux- Kpalimé
Le centre artisanal de Kloto a introduit dans le tissage, la technique du macramé. A côté de cette nouvelle technique, des jeunes filles fabriquent à l'aide de cordes naturelles des sacs, des ceintures, des aba-jour, des nappes et des chemises de haute qualité. La section poterie céramique fabriquée et vend un grand choix de vases, de cendriers, de bols etc…

Les artistes du batik au centre artisanal de Kloto ont su associer admirablement cette nouvelle technique venue d'Indonésie au style artistique togolais. Le touriste trouvera représenté des animaux, des personnages, des scènes de vie traditionnelles/ 
Cette technique du batik de pratique avec succès à Kpalimé à Niamtougou.

Région centrale et de la Kara- Tchamba 
Les artisans produisent les nattes de décoration, très colorées et ornées de motifs en losange ou en triangle à partir des ramures de palme.
La pyrogravure se développe et présente aux touristes des milliers d'objets souvenir joliment décores, exemple : des calebasses richement décorées, pleines et ajourées.

Kpagouda :
90° des femmes sont tisserandes

Région des Savanes 
Akoumongou, préfecture de (l'Oti) on trouve de belles marmites et  de magnifiques jarres.

Coutumes, religions, cultes

Les religions traditionnelles, appelées communément animisme, sont pratiquées dans toutes les régions. Elles reposent sur une conception polythéiste de l'univers. ce panthéisme est composé de divinités diverses appelées vaudou.

Le culte des ancêtres 
Les ancêtres peuvent encore manifester leur courroux ; le sang de la chèvre, du mouton, des poulets est réclamé pour apaiser leur colère. Chez les Konkomba, par exemple, vous trouverez à l'entrée de chaque maison des fétiches dédiés à la mémoire des ancêtres et des sacrifices périodiques sont faits pour s'assurer leur protection.

Le culte vaudou
C'est le culte des grands esprits comme Hébièsso et Dan qui sont à la fois des forces naturelles et des intermédiaires entre Dieu et les hommes. Les adeptes habitent des couvents où ils parlent une langue tenue secrète au non-initiés et acquièrent de nouvelles habitudes. Le phénomène de possession est au cœur même du vaudou. 
Cette possession est une communion parfaite entre l'adepte et le vaudou.

Les cultes d'initiation
Les rites marquent le passage de l'individu d'une classe à une autre, ce qui lui confère un degré d'intégration plus grande au sein de la communauté

Chez les Kabyè 
On Initie "l'Akpénou" c'est-à-dire la jeune fille et "l'Evalou" c'est à dire le jeune garçon.

Chez le Moba
On initie le Kondi c'est-à-dire le jeune garçon. Aux environs de 15 ans, les jeunes se retirent dans la brousse où ils passent le temps nécessaire pour apprendre à danser, à chanter, à conter, à recevoir des informations sur la sexualité, etc…

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